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5 posts from September 2011

09/27/2011

una excursión de día a segovia

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Nuestro grupo frente a los acueductos romanos, construidos en el primero o segundo siglo.

Una Excursión de Día a Segovia

Escrito por: Alexander Capuco (Villanova University)

    Este fin de semana la mayoría del grupo de CIEE fuimos a Segovia como parte de una excursión.  Para mí lo malo fue que tuve que despertarme temprano para llegar a la estación de autobús. Casi no llegué a la estación a tiempo. Agraciadamente llegué más o menos a tiempo porque nadie quisiera perder la oportunidad de ver Segovia.

    Después de llegar a Segovia tomamos un café. Yo tuve que tomarlo para despertarme más. Entonces pasamos por la calle hasta llegar al acueducto de la época romano. Si te gusta la arquitectura o la historia romana, hay que ver el acueducto. Teníamos oportunidades para sacar fotos y mirar en los alrededores. Había muchas vistas espectaculares por allí con montañas al fondo.

    Luego paseamos más por la ciudad. Mariah nos explicó un poco de la historia mientras sacábamos más fotos y disfrutamos del pueblo. Fuimos entonces a la catedral después de pasar por la zona que tenía una gran población judía, la antigua judería. La catedral de Segovia es muy interesante y tiene un gran diseño e historia. Teníamos unas pausas durante el día para descansar y explorar independientemente.

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    Después de una pausa fuimos al Alcázar de Segovia, una fortaleza muy histórica. Es un castillo muy grande, me encantó. Es similar al castillo de Disney pero es real. Desde el Alcázar había muchas vistas del campo. Me gustó la oportunidad de ver al campo español que es muy diferente de los campos verdes del noreste de los EE.UU. Todos sacamos fotos y paseábamos por el castillo. Había caballeros medievales en exhibición y, como fortaleza, había muchas armas de épocas distintas.

    En todo, el viaje fue muy divertido. Recomiendo a todos que vayan si sea posible. Es bueno que tuviéramos la oportunidad de salir de la gran ciudad de Madrid y ver a otra parte de la nación. Me gustó mucho mirar al campo y disfrutar de algo nuevo.

09/19/2011

one student's homestay experience so far

DSC_0242Gloria and her host Edith, minutes after meeting for the first time 

Meeting My Host

By: Gloria Park (Villanova University)

    Meeting my anfitriona was probably one of the most nerve-wracking experiences I have ever had. As we were walking to the hotel, my heart was beating fast and my stomach was in a tight knot. I was so nervous because I didn’t know what I would say to her. Would she able to understand me? What would be her first thoughts of me? With all these questions running through my mind, I was completely outside of my comfort zone.

    Surprisingly, I walked into the room and found my anfitriona, Edith, within minutes. We began having a conversation and I couldn’t believe how easy it was to talk to her. She is kind-hearted and very cool or “guay,” as the Spanish people say.  I could already tell that living with Edith for the next four months would be amazing.

    When I first walked into the apartment, I thought it was the perfect living space for me. I loved my room the minute I saw it and Edith was very accommodating. We even have a lot of similar interests, including television shows. We’ve already planned on watching the new season of Dexter together! :) Before I left for Spain, I was worried that a home-stay could be uncomfortable or difficult. However, I couldn’t be happier living with my host. When we have dinner together, it’s the perfect time for us to catch up and talk about how our day was. Edith is definitely someone who I can see myself keeping a close relationship with. I just hope that these next few months won’t go by too quickly!

09/09/2011

Un Día de Cultura: Museo Thyssen-Bornemisza

 
Thyssen
Afuera del museo con algunos de mis amigos =)  *Lindsey está en el centro*

Un Día de Cultura: Museo Thyssen - Bornemisza

Por: Lindsey Kemmerich (Villanova University)

    El miércoles fue un gran día de cultura española. Por la mañana todo el grupo despertó muy temprano para ir a un encierro en San Sebastián de los Reyes. Después del encierro, nos disfrutamos de churros con chocolate, y algunos regresaron a la oficina de CIEE para una introducción de la clase “Spanish Cultural Studies”. El día de cultura continuó con una visita al Museo Thyssen-Bornemisza. La verdad es que a mí no me gustan mucho los museos. En los Estados Unidos no he ido a un museo desde cuando fuimos de excursión en la escuela primaria. Y aunque me gusta ser creativa y estoy interesada en otras formas del arte como danza, ir al museo no es mi actividad favorita. Pero, fui al Museo Thyssen voluntariamente y fue una buena manera de pasar la tarde.

    Durante la introducción de la clase de Spanish Cultural Studies hablamos de los temas que vamos a estudiar durante este cuatrimestre, como las diferencias perceptuales entre culturas diferentes. Todavía estuve pensando en estas ideas durante el tour del museo y mejoraron la experiencia de mirar obras en un museo aún para mí, y no soy una aficionada del arte.

    Particularmente tres obras que vimos en el Thyssen me parecieron ejemplos perfectos del tema de la perspectiva. Primera fue una obra abstracta, NEW YORK CITY por Piet Mondrian. Aunque el guía nos explicó la significancia de todas las líneas—como las negras son las carreteras, los azules son ríos, el cuadro amarillo es un parque, etc., todavía no me parece una obra maravillosa. En respeto a cultura, me recordé un ejemplo de cómo una persona puede explicar una costumbre, tradición, dicho, lo que sea, y nunca va a tener sentido para un extranjero, porque la idea no exista en su cultura, o está contra sus valores.

    La segunda obra que me impresionó, fue la de Salvador Dalí, Sueño causado por el vuelo de una abeja alrededor de una granada un segundo antes del despertar. Para mí, esta obra no es muy bonita ni algo que quería tener en casa. El concepto también es extraño; sin embargo, la explicación clarificó lo que estaba mirando. Como la abeja provocó el sueño, está recreado en el sueño como los tigres, con el mismo estilo: amarillo con rayas negras. Aunque este significado no fue aparente al principio, podía entenderlo después de una explicación muy simple.

    El tercer tipo de entendimiento o percepción que encontré en el museo fue en una obra por Mark Rothko, Verde sobre morado. Esta obra parece ser muy simple, y el nombre un poquito irónico porque da la idea de que no hay significado. Al contrario, esta obra tiene tanto significado para el artista, quien usó colores específicos para transmitir sus sentimientos, que últimamente le llevó a suicidarse.

    Ahora muchas cosas de la cultura española me parecen extrañas. Todavía estoy acostumbrándome a las costumbres españolas y a vivir con una anfitriona en el centro de Madrid. Sin embargo, sólo en una sesión de la orientación mi percepción y mi habilidad de ver y entender lo que veo y cómo me siento ha cambiado, entonces, ¡no puedo imaginar como la cultura española va a parecer al fin de mi cuatrimestre aquí en Madrid! 

Thyssen obras

09/06/2011

A Student's Thoughts on the CIEE Madrid Orientation

DSC_0193Ana Lucia con sus anfitriones, Javi y Marga 

La Orientación

By: Ana Lucia Medrano Fernández (Wellesley College)


    Study Abroad Orientation for CIEE began on Thursday at AC Carlton in a lobby filled with sleepy faces and an endless wave of yawning. Though we were all exhausted from our long flights and confused by the time differences, it was clear that the room was amazed at the fact that we were in Madrid.

     After introductions and a short break, we embarked on our first look at Madrid. Although I must admit that my eyes were closed for most of the first day, whenever they managed to stay open for more than five minutes, I became excited that I was surrounded by the splendor of Spanish architecture, life and culture.

    After a long siesta, I began absorbing the city. From orientation sessions, la Red de Estudiantes (our Carlos III network), and our experiences during the first week in Madrid, I learned quite a few peculiarities about Madrid culture which have left me feeling prepared for the weeks to come.

Here is a list of the top three most amazing parts of orientation:

1.  August 26, 2011 - My 20th Birthday and the second day of orientation. It turns out that while in the US, people buy you drinks on your birthday, in Madrid you pay for dinner and people bring you presents.

2.  Tour de Bici por Manzanares - We stopped at an old meat packing house converted into a cultural center. Madrid does not destroy its old buildings; instead, it builds upon its history to create something new.

3.  M15 strike - While on a walk through Madrid, a few of us encountered a strike protesting a government plan to amend the constitution. Regardless of the politics, the strike actually looked like a parade. Only in Madrid can you find people with so much life that a political statement is a cause for celebration.

I want to thank Senzeni, Paco, Mariah and Tomás who did a great job at making us all feel at home and at preparing us for the lifestyle that Madrid offers.

09/02/2011

The Fall 2011 Semester has officially begun!

CIEE fall2011 orientation web -48 CIEE MADRID FALL 2011

    What a busy couple of weeks it has been!! CIEE staff was excited to welcome this semester's new group of students to Madrid starting on August 22nd. We began with the 5 students in our Legal Studies program, followed by the arrival of the 20 students from the Liberal Arts program on August 25th. Through all the jet-lag, nervousness and confusion, the group has done a great job so far of keeping up the intense orientation pace and seem to be finding their spot and making Madrid a temporary home.

    It has been really nice to have some friends come on the program together. Having that support system can really make a difference and help you to feel more comfortable. We have a wide variety of universities represented this semester, which makes our group very diverse. Luckily all are outgoing and positive.  We have been having a blast so far!

    Today we conclude our orientation activities with a Night of Flamenco. To celebrate the completion of 2 action-packed weeks, we are excited to first try our hand at dancing flamenco, an undeniably Spanish dance, followed by dinner and a show! It will be a great chance to spend one last meal together and draw this phase of the semester to a close before classes start up on Monday! We're off and running!