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02/13/2012

¡Bienvenidos a España!

CIEE spring 2012 homestays-5_SabelaCIEE Madrid student Solange Levy (second from right) with her new roommates and host, Sabela (far left)

 ¡Bienvenidos a Madrid!: One student's Orientation Experience

Written by: Solange Levy (Yale University)

Aunque me parezca que ha pasado un año desde que llegamos a Madrid para la orientación de CIEE, en realidad solo han transcurrido tres semanas. Nadie se olvidará de las caras de cansancio que teníamos todos al llegar después de haber viajado casi once horas (me refiero a los afortunados que venimos de la costa oeste de los Estados Unidos.) 

La orientación de CIEE me hizo acordar mucho a la primera semana en la Universidad. Estábamos nerviosos no solo del nuevo ambiente sino también de conocer a tantas personas nuevas con quienes pasaríamos y conviviríamos por los siguientes meses. Después de una siestita española muy necesaria, tuvimos nuestra primera cena todos juntos. Me encantó almorzar y cenar con el grupo de compañeros día tras día porque no solo tuvimos la oportunidad de probar platos típicos de España y saborear  la comida deliciosa de este país sino también disfrutamos de la buena compañía al conocernos mas a fondo. 

Poco a poco después de cada presentación de PowerPoint fuimos aprendiendo mas de la ciudad en la que viviríamos por los próximos meses. Pero lo que nos ayudó más a conocer a Madrid fue el recorrido turístico por todo los diferentes barrios. Aunque duró unas tres horas y casi nos dormíamos en cada parada fue muy lindo ver los bares y las plazas llenas de gente y las diferencias entre cada barrio que conforma Madrid. 

Paco, Senzeni, Mariah, los estudiantes de la Red y no podemos olvidarnos de incluir a Marga, merecen un gran reconocimiento por ayudarnos a hacer la transición a la vida en España agradable y fácil. ¡Sin ellos no creo que nos hubiésemos divertido tanto durante nuestros primeros días en Madrid!

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Although it seems like a year has gone by since we arrived in Madrid to start our CIEE orientation, it has really only been three weeks. None of us will forget the exhausted faces we wore upon our arrival in Madrid after having traveled nearly eleven hours (I am referring to those of us lucky enough to be traveling from the west coast).

The CIEE orientation reminded me of my first week of college. We were all nervous not only due to the new environment but also because, for the first time, we were meeting the people that we would be spending time with and living with for the next few months. After a much needed Spanish siesta, we had our first group dinner. I loved getting to have lunch and dinner with the group those first few days because we not only got the chance to sample traditional Spanish dishes and enjoy the delicious food but we also got to enjoy the wonderful company and get to know each other better. 

Little by Little, after each Powerpoint presentation we learned more about the city in which we would be living for the next few months. But what helped us more than anything else was the tours that we took through Madrid’s various neighborhoods. Even though one lasted nearly three hours and we were all on the verge of falling asleep it was great to see the bars and terraces filled with people and to notice the differences between the many areas of the city.

Paco, Senzeni, Mariah, the members of the Student Network and, last but certainly not least, Marga have earned our gratitude for helping us to make the transition into Spanish life enjoyable and easy. Without them we most certainly would not have enjoyed ourselves half as much during those first few days in Madrid!

(Translated to English by Mariah Messer)