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4 posts from February 2013

02/26/2013

ICE SKATING

by Jane Wynne

Fordham University

 

Last Thursday the CIEE group ventured to Léganes for some ice skating fun!

 After a couple other students and I accidentally got off at the wrong stop, we still made time to go to a street vendor for some churros before making it to the ice skating rink. When we got there, we were greeted by all of the other students eager to get on the ice. Once we got our fashionable blue, used skates, we were ready to go! While some people were great skaters and really showed their stuff, others spent most of their time face down on the ice… Regardless, fun was had by all! Watching the actual ice skaters practicing their spins and tricks was quite impressive. Once the cold and our skates got the best of us, we collected our belongings, gave back our skates, and made our way back home. On the way back we once again stopped for chocolate-covered churros (since there’s always time for churros!)

Even though my legs were sore for the next couple days, it was worth it! I had a great time with the rest of the group and I’m looking forward to our next adventure!

 

Skating

 

by Jane Wynne

Fordham University

 

El pasado jueves, ¡el grupo de CIEE se adentró en Leganés para divertirse patinando!

Después de que algunos estudiantes y yo nos perdiésemos accidentalmente, todavía tuvimos tiempo para ir al puesto a por unos churros antes de ir a la pista de hielo. Cuando llegamos, los demás estudiantes nos dieron la bienvenida deseosos de entrar en la pista. Una vez que conseguimos nuestros elegantes y azules patines usados, ¡estábamos listos para empezar! Mientras algunas personas eran grandes patinadores y lo mostraban, otros se pasaban todo el tiempo con la cara en el hielo…

De todos modos, ¡todos se lo pasaron bien! Ver a los patinadores practicar sus giros y trucos fue impresionante. Una vez que el frío y los patines se quedaron con lo mejor de nosotros, recogimos nuestras cosas, devolvimos los patines e hicimos el camino de vuelta a casa. A la vuelta, paramos una vez más para tomar churros cubiertos de chocolate (¡desde ahí siempre hay tiempo para churros!).

A pesar de que tuve agujetas en las piernas durante un par de días, ¡mereció la pena! Me lo pasé muy bien con el resto del grupo y, ¡tengo ganas de nuestra próxima aventura!

A walk in La Latina

A WALK IN LA LATINA

 

by Maya Blanchard

U. Colorado Boulder

 

One of the optional activities was a walking tour of the La Latina barrio, and a tapas snack afterwards.

The tour started at the La Latina metro stop, and wove through the streets of the neighborhood until we stopped at Plaza Mayor. Paco talked about the rich and detailed history at each location we visited, which gave me a good background into some of the history of each building. From there, we walked to the Almudena Cathedral, one of the most beautiful buildings in Madrid, and we learned that for some generations, Almudena is a very popular name for the women of Madrid. The tour continued around the barrio, where we saw more grand architecture, and some more modern buildings, including one that was painting on the side giving it a realistic look, like there were two buildings there instead of one. We also talked about El Rastro, which is a cool open flea market that happens every Sunday, where you can pick up a cool scarf or necklace for super cheap!

The tapas place that we were supposed to go to was closed, because we were to early, even though it was already past 7! We ended up at 100 Montaditos on Gran Via, after roaming the streets of downtown Madrid. The restaurant is a cool local chain restaurant that serves cheap sandwiches and drinks. It was a great way to escape the rain, and explore the city! Overall, it was a great little tour of one of Madrid’s most famous and historic barrios.

 

La latina

 

by Maya Blanchard

U. Colorado Boulder

 

Una de las actividades opcionales era un tour del barrio de La Latina y tomar unas tapas después.

El tour empezaba en la parada de metro ‘La Latina’ y callejeamos por el barrio hasta parar en la Plaza Mayor. Paco nos explicó sobre la rica y detallada historia de cada edificio. Desde allí, andamos hasta la catedral de La Almudena, uno de los edificos más bonitos de Madrid, y aprendimos que durante algunas generaciones, Almudena fue un nombre muy popular para las mujeres de Madrid. El tour continuó por el barrio, donde apreciamos más arquitectura y algunso edificios modernos, incluyendo uno que estaba pintado por un lado dando una vista realista, como si hubiese dos edificios en lugar de uno. También hablamos sobre El Rastro, que es un mercadillo muy chulo que ponen cada domingo y, ¡donde puedes comprar una bufanda o un collar muy baratos!

El sitio de las tapas donde íbamos a ir estaba cerrado porque era temprano, ¡aunque fuese más tarde de las 7! Terminamos en ‘100 Montaditos’ en Gran Vía, después de callejear por Madrid. El restaurante es una cadena de locales muy guay que sirve bocadillos y bebidas baratos. ¡Fue una buena manera de escapar de la lluvia y explorar la ciudad! En total, fue un genial pequeño tour de uno de los barrios más famosos e históricos de Madrid.

 

02/18/2013

LA ORIENTACIÓN

by John Sorice

Villanova University

 

If I had to describe orientation in three
words, they would be: Tiring, Informative, Important. You first arrive to
Madrid, you’re jet-lagged, all you want to do is climb into your new bed and
fall asleep – but you have to go to orientation the very first night. You’re
irritable because you couldn’t sleep on the plane, and now you have to meet the
people you are going to be spending the next four months with. Not going to
lie, it was hard to drag myself to it. Every single morning it was a struggle
getting out of bed. All I wanted to do was sleep because of the time difference
I was still struggling to get used to, and all of the extra-curricular
activities that I was trying to squeeze in each night. After completing the
orientation though, I only have positive things to say about it.

Each morning, Paco, Senzeni, Sonia, Eero
and Tomas were peppy and ready to talk about everything we are going to be
doing during the semester. We talked about everything from being safe in a
large city to how to register for classes at the Carlos III to actually going
to the Carlos III and having a few guided tours of the city. We talked about
the excursions we are going to be taking throughout the semester (both weekend
and day trips) and also about the courses that CIEE offers (which I would
recommend attending all of these sessions because the Law courses are extremely
interesting and worth hearing about!).

 The most important thing that came out of
orientation was spending a ton of time with the people who are going to become your
best friends here in Madrid. Orientation was a great way to get out there and
meet other people who are going to be studying, and also Spanish students from
the University who are always willing to help and also to take you out in
Madrid. Overall, orientation was a very important part of my experience so far
and it gave me information about the city that I would not have been able to
get anywhere else!

 

Orientation

 

by John Sorice

Villanova University

 

 

Si tuviese que describir la
orientación en tres palabras, estas serían: Cansada, Informativa e Importante.

Primero llegas a Madrid, tienes
jet-lag, todo lo que quieres es tirarte en tu nueva cama y dormir –pero tienes
que ir a la orientación desde la primera noche. Estás de mal humor porque no
has podido dormir en el avión, y ahora tienes que conocer a gente nueva con la
que vas a pasar los próximos cuatro meses. No voy a mentir, fue muy difícil
obligarme a ello. Cada mañana era una lucha por levantarme. Todo lo que quería
era dormir, pues todavía estaba luchando por acostumbrarme a la diferencia
horaria y a todas las actividades extraordinarias qie estaba intentando exprimir
todas las noches. Después de completar la orientación, sólo tengo cosas
positivas que decir de ella.

Cada mañana, Paco, Senzeni,
Sonia, Eero y Tomás estaban enérgicos y listos para hablar sobre todo lo que
íbamos a estar haciendo durante todo el semestre. Hablamos de todo, desde estar
seguro en una gran ciudad, cómo registrarse en las clases de la Universidad
Carlos III, hasta hacer varios tours por la ciudad. Hablamos de las excursiones
que vamos a hacer este semestre (viajes de día y de fin de semana) y también de
los cursos que ofrece CIEE (¡a los que recomiendo asistir a las sesiones porque
los cursos de derecho son extremadamente interesantes de los que merece la pena
escuchar al respecto!

Lo más importante de la
orientación fue compartir una tonelada de tiempo con los que van a ser tus
mejores amigos en Madrid. La orientación fue una buena manera de salir y
conocer a otros tras personas que van  a
estudiar, y también estudiantes españoles de la Universidad que están siempre
dispuestos a ayudar y salir por la ciudad. Después de todo, la orientación ha
sido una parte muy importante de mi experiencia y, ¡ me ha otorgado información
que no habría podido sacar de ningún sitio!

MI ANFITRIONA

DSCN0389

 

 

 

by Amanda Finucan

University of Iowa

 

Durante mis primeros días en  Madrid, se me da el placer de conocer una mujer guapa, generosa, y súper simpática. ¿Quién es esta señorita de la que hablo? Gracias a Paco, el miembro del equipo CIEE que me puso en este apartamento, estoy hablando de mi anfitriona, Paula. 

Ella viene del sur de España, una zona llamada Andalucía, y ahora vive conmigo y otra estudiante de CIEE en el centro de Madrid.  El metro más cercano es Santo Domingo, en línea roja, pero sólo hay que caminar durante 5 minutos para llegar a
la plaza de Sol, el corazón de esta ciudad.  Nuestra casa tiene tres habitaciones, dos baños, un salón grande, y una cocina. Ella concina como una profesional, y yo disfruto de cada plato que ella prepara. Sus especialidades son la tortilla española y las sopas de todo tipo.

Es actriz y periodista, y por eso, conoce un montón de gente famosa.  Me encanta cuando ella me cuenta historias sobre sus experiencias en el trabajo.  Además de preparar platos ricos y contarme cosas interesantes, a Paula le gusta hablar conmigo sobre temas de todo tipo.  Hemos hablado de la cultura española, las diferencias entre su cultura y la mía, los políticos, la moda, la vida nocturna de Madrid, y nuestras vidas.  Estoy super emocionada de estar con Paula por todo el semestre, y ya sé que vamos a ser
buenas amigas.