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3 posts from May 2013

05/27/2013

A WALK AROUND 'EL BARRIO DE LAS LETRAS'

Huertas

By Tessa DeCandido

Claremont McKenna Ccollege

 

Fancy a poem as you walk the streets of Madrid?  Head to el Barrio de las letras!  This Madrid hood won’t disappoint you – its rich historical culture and artsy vibe makes for a unique, vibrant scene.  The neighborhood is a melting pot of young artists, musicians and actors with streets marked by memories of the Spanish Golden Age.  It is a blend of past and present, as it was once home to the famous 17th and 18th Century writers such as Lope de Vega, Quevedo and Cervantes, but now serves as a hip spot for creative minds.

 

El Barrio de las letras is full of trendy bars, cafes and restaurants, all of which offer a unique assortment of dishes and drinks.  One of my favorite cafes is without a doubt Café Azul, as it is one of the only café-restaurants I have encountered during my time in Madrid that offers a variety of vegetarian dishes.  Besides yummy soups, salads and veggie burgers, they also have delicious baked goods that go perfect with an afternoon coffee.  Whether going out for lunch, an afternoon snack or dinner and drinks with friends, Café Azul is a must!

 

Only one block away is another gem called Maceiras, a restaurant located on Huertas that offers traditional Spanish food from the North.  This restaurant has tasty tapas (be sure to try the peppers!). Many go to Maceiras for their liquor, which they light on fire and serve while the entire restaurant joins together in song. 

 

What also makes el Barrio de las letras so chic is the people.  Because it is home to many artists and musicians as well as galleries and studios, the neighborhood is overflowing with diversity.  I have met all types of people while living in this creative community, from painters and actors to even businesspeople and families.  The typical Barrio de las letras visitor is not always a professional artist, but rather an open minded individual with a unique story and a curiosity for new knowledge. 

 

El Barrio de las letras is, without a doubt, worth getting to know – it has loads of hidden gems ranging from tasty restaurants to trendy bars, fashionable boutiques and modern gallery spaces.  Plus, on your way to one of these hip spots, you can catch a verse from one of history’s most renowned Spanish poets! ¡Que guay!

 

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By Tessa DeCandido

Claremont McKenna Ccollege

 

¿Te apetece un poema mientras caminas por las calles de Madrid? ¡Dirígete al barrio de las Letras! Esta zona de Madrid no te defraudará - su rico ambiente artístico histórico y cultural lo convierte en un escenario único y vibrante. El barrio es un hervidero de jóvenes artistas, músicos y actores con calles marcadas por el recuerdo de la Edad de Oro española. Es una mezcla de pasado y presente, ya que fue el hogar de los famosos escritores de los siglos XVII y XVIII: como Lope de Vega, Quevedo y Cervantes, aunque ahora sirve como un lugar de moda para las mentes creativas.

 

El Barrio de las letras está lleno de bares de moda, cafés y restaurantes, los cuales ofrecen una gran variedad de platos y bebidas. Uno de mis cafés favoritos es sin duda Café Azul, ya que es uno de los pocos cafés-restaurantes en los que he estado durante mi tiempo en Madrid que ofrece una variedad de platos vegetarianos. Además de deliciosas sopas, ensaladas y hamburguesas vegetarianas, también tienen productos horneados deliciosos que van perfectamente con un café por la tarde. Si vas a comer, una merienda o la cena y copas con los amigos, ¡el Café Azul es un deber!

 

A sólo una cuadra de distancia se encuentra otra joya llamada Maceiras, un restaurante ubicado en Huertas, que ofrece comida tradicional del norte de España. Este restaurante tiene sabrosas tapas (¡no dejes de probar los pimientos!). Muchos van a Maceiras por su licor, el que prenden con fuego y lo sirven mientras todo el restaurante canta al unísono.

 

Lo que también hace que el Barrio de las letras sea tan chic es la gente. Debido a que es el hogar de muchos artistas y músicos, así como galerías y estudios, el barrio está repleto de diversidad. He conocido a todo tipo de personas, viviendo en esta comunidad creativa, desde pintores y actores, incluso a empresarios y familias. El típico visitante del Barrio de las letras no es siempre un artista profesional, sino más bien una persona de mente abierta, con una historia única y la curiosidad por nuevos conocimientos.

 

El Barrio de las letras es, sin duda, uno que vale la pena conocer - que tiene un montón de tesoros escondidos que van desde deliciosos restaurantes, a bares de moda, boutiques de moda y los espacios de la galería moderna. Además, en su camino a uno de estos puntos de la cadera, puedes ver un verso de uno de los más reconocidos poetas españoles de la historia! ¡Que guay!

 

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05/20/2013

PEOPLE AND LIFESTYLE IN MADRID

by Danielle Miller

Ursinus College

My first impressions of Madrid were mostly influenced by the people I met.  For me, the most intimidating part about studying abroad was being alone in a foreign place, but even as soon as I got off my plane this hasn’t been a concern.  “Los Madrileños” form a warm and welcoming community.  The new family and friends I am getting to know seem to be very sincere.  They have been happy to help me become familiar with this new way of life, spend time with me, and get to know me better.  After ten days I could see how sociable the city is.  It is very easy to meet new people with just a little bit of effort and after the first “hola” the awkwardness goes away.

The people also put great emphasis on happiness and well-being.  My host mother told me “to live well, you must eat well and sleep well.”  I have never had someone care so much about my hunger or fatigue!  Eating is much more than giving your body energy to survive.  Meals are a time to relax and spend time with your family and friends.  Also, needing to rest during the day is always acceptable, something I am not used to in the United States. 

Overall, the people in Madrid is genuine and caring.

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by Danielle Miller

Ursinus College

Mis primeras impresiones de Madrid estaban principalmente influenciadas por las personas que conocí. Para mí, la parte más intimidante de estudiar en el extranjero era el estar sola en un sitio extraño, pero tan pronto como bajé del avión, no ha sido una preocupación. 'Los madrileños' forman una cálida y bienvenida a la comunidad. La nueva familia y amigos que estoy conociendo parecen ser muy sinceros. Han estado dispuestos a a atudarme a familiarizarme con este nuevo estilo de vida, pasar tiempo conmigo y conocerme mejor. Después de dies días, pude  ver lo sociable que es esta ciudad. Es muy fácil conocer a gente nueva con tan sólo un poco de esfuerzo y después del primer 'hola', la torpeza se va.

 

La gente también pone un gran énfasis en al felicidad y el bienestar. Mi anfirtiona me dijo ''para vivir bien, tienes que comer bien y dormir bien''. ¡Nunca he tenido a nadie que cuide tanto de mi apetito o mi descanso!Comer es mucho más que dar a tu cuerpo energía para sobrevivir. Las comidas son para relajarse y pasar tiempo con tu familia y amigos. También, el necesitar descansar durante el día es aceptable, algo a lo que no estoy acostumbrada en los Estados Unidos. 

En general, la gente en Madrid es genuina y cuidadosa. 

MI BARRIO: MALASAÑA

Malasaña

 

by Sebastian Mendez

Yale University

 

Malasaña= Centro del Universo Madrileño.

Esto encapsula mi opinión de mi barrio en Madrid, pero de verdad lo es. El núcleo de la Movida Madrileña después de la caída de la dictadura Franquista, hoy en día sigue siendo un barrio artístico. Además, tiene un ámbito único: aquí la regla es vivir como los jóvenes.

Todo es por la gran cantidad de cafés, tiendas de segunda mano, bars, pubs, restaurantes y tiendas, en unas calles pequeñas, tiene el vibe cool y hip. Pero todo no es hip y moderno, también tiene su sitio en la historia: aquí empezó la revolución contra la ocupación Francesa durante el reino de Napoleón, que hoy esta honrado por la Plaza Dos de Mayo (!que por casualidad queda al lado de mi casa!). Una de las revolucionarias se llamaba Manuela Malasaña, y se dice que fue ella quien dio el nombre al barrio.

Si luego alguien te pregunta donde mejor pasarlo bien en Madrid, dile esto: Malasaña es paraíso.