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3 posts from September 2013

09/26/2013

EXCURSIÓN A TOLEDO

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Por Bradley Berry

Trinity College CT

La semana pasada fui a Toledo con el programa CIEE Liberal Arts en Madrid. 
Durante la excursión fuimos a varios sitios históricos y significantes en la ciudad.  El primero fue el Puentede Alcántara, una estructura antigua que fue construida por los romanos durante su ocupación de España.  Dimos una vuelta por el centro de la ciudad para ver el Catedral de Toledo, una catedral  gigante en el estilo gótico, del siglo XIII.  Sus salones tienen varias obras de arte increíbles, que incluyen estructuras de oro y esculturas de santos en la albañilería. 

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También hay un salón en que hay los retratos de todos los obispos del pasado (con algunos espacios para los obispos que vienen).  Después del tour tuvimos algo tiempo para explorar las calles de la ciudad, o comer.  Algunos amigos y yo comimos en un café pequeño en una calle tranquila fuera del ruido de otros turistas.  Todos los cafés en Toledo (en una manera similar de Madrid) tienen su propio menú del día, normalmente dos platos elegidos como platos principales que incluyen una bebida y un postre por un precio fijo, la comida fue lenta, otra diferencia en el estilo de comer de los Estados Unidos. 

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Luego fuimos a varios museos en la ciudad, visitamos una sinagoga y el sector judío.  Pocos minutos a pie vimos un museo muy genial, el de la casa de El Greco.  En el museo hay jardines, cuevas, catacumbas, varios obras de arte de El Greco.  Aprendimos que el museo en realidad es una
copia de la casa que fue perdida, de todas formas captura el sentimiento y el estilo del artista perfectamente.   Con todos los lugares de la ciudad algo muy impresionante para mi fue el medio
ambiente y el paisaje de Toledo. La vista del río Tajo desde el puente de Alcántara fue increíble.

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La idea de Toledo como una ciudad y una fortaleza es aparente inmediatamente.  
Es una ciudad histórica, y bonita. La excursión nos dio una impresión de una cultura significante y algunas experiencias fuera de Madrid en Castilla La Mancha. 

09/18/2013

MIS PRIMEROS DIAS EN MADRID

Por Michael Gasbarro
Ursinus College

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Ursinus College students in front of Madrid's Royal Palace

Yo llegué en Madrid hace 14 días. Desde entonces, fui a bares y discotecas, conocí nuevos amigos, empecé mis clases y recorrí la ciudad. Mi lugar favorito es la “Cervecería 100 Montaditos” porque no ningún otro lugar es posible para comprar un pinta de cerveza por un euro.

La orientación para el programa era muy divertida. Nosotros fuimos en un paseo de Madrid, recibimos un lección de flamenco y un recorrido de grafiti en la ciudad y el mejor evento nosotros fuimos al exposición de Dalí. Mi amigo Brendan compró un monopatín y patinaba por la ciudad toda la semana. 

Yo tengo una nueva frase, “merece la pena caminar por la sombra” por que todos los días hasta aquí hacia mucho calor. Me gusta mi vecindario, mi apartamento y mi anfitrión. Es un lugar muy tranquilo. Mi anfitrión es muy interesante. El es profesor de sociología a la Universidad de Complutense.

Me entusiasma enseñar inglés en el Colegio de San Ildefonso.  Espero que me ayuda a asimilar la cultura española y me ayuda con mi español. Mañana nosotros vamos a Toledo. Hay muchos otros viajes para nosotros. La semana que viene voy a Ibiza con un amigo y hoy fui a ver a otro amigo montar a caballo. Este viaje está lleno de oportunidades que tengo que aprovechar.

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09/16/2013

FALL 2013, Issue #1

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THE NEW SEMESTER BEGINS

ORIENTATION

The arrival of the new group marked the beginning of the Fall 2013. Students were welcomed by the Madrid staff at the airport and taken to their homestays before meeting all together in the afternoon.

An introduction by every student participating in the program was a perfect ice breaker and a good way to find peers with similar interests. A presentation on "Living in Madrid and Housing norms" by Sonia Sales, Madrid Housing Coordinator, followed before heading to one of Madrid's most stylish restaurants to enjoy a trendy dinner all together: students, hosts and staff.

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 Welcome dinner in a restaurant facilitated the group bonding among participants and their hosts.

For a whole week, students attended sessions on security, emergencies, academics, public transportation, the host institution and cultural activities as well as met our Spanish Students Network and participated in a series of optional activities to learn more about the city where they will be living in the next four months.

DISCOVERING MADRID

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The Prado Museum, House of Velazquez's masterpieces

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Madrid's Town Hall: Cibeles Palace

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King's Alfonso the 12th Monument

MADRID' STREET ART: CIEE GRAFFITTI TOUR

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As a way to approach to Madrid's up-and-coming areas, students were taken on a graffitti tour around the center of Madrid, exploring Malasaña and Chueca, two of the most popular areas among young locals. Discovering some works of this artistic discipline, our group of students not only learned about artists like Boamistura (a group of urban artist who were nominated to the Latino Grammys last year) but also the different ways to analyze a graffitti, since this urban art has many different ways of expression. While exploring these parts of Madrid students discovered new murals around the corner, getting a glimpse of the lively atmosphere people their age give to these neighborhoods.   

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Beloit College students in front of their favorite Boamistura graffiti.

DALI EXHIBIT: A UNIQUE OPPORTUNITY

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A group of students just about to enter Dali's exhibit

Located just across the plaza of CIEE Madrid's main office, the Contemporary Art Museum of Madrid (Reina Sofía) has been the center of attention during the summer. Long lines of people waited for hours to visit an exhibit on Salvador Dalí, the extraordinary Spanish artist whose works are known all over the world. This exhibit has brought to Madrid some of his most celebrated masterpieces for the first time. Therefore, it was a great opportunity for CIEE students to learn more about Dali before they start studying about Spanish art at the university.

 

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Dali's "The persistence of memory" (1931) usually shown at NYC's MoMA 

UC3M WELCOMES CIEE STUDENTS

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Foregin students were welcomed by the International Relations Vice-rector during Universidad Carlos III Orientation

Several days before the start of classes, students participated in the Orientation activities organized by host institution: Universidad Carlos III. Before having their language level tested in order to be placed in the correct level, students met with some professors and the International Relations Vice Rector who welcomed them to the university.

In his concise speech, he highlighted the importance of international education and the impact of foreign students among local students establishing cultural bridges between Spain and the US. While enjoying a relaxed snack, students had their first approach to the university as an institution confirming the strenght of Universidad Carlos III.

FREESBEE IN MADRID'S RETIRO PARK

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Retiro Park is one of the most beautiful parks in Spain and surely the favorite park for most "madrileños". Owned by royalty in the past, the Retiro Park contains many different areas to discover by visitors, such as the Cristal Palace, the Rose Garden or the pond.

Being the last days of the summer, we tried to make the most of the city's warm temperatures spending the afternoon walking aournd the park, exploring its most colorful areas, enjoying nature and the joy of people who spent the afternoon there.

Then, we found a good spot to play freesbee for a while, having fun in a privileged background.

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NOCHE ANDALUZA: A NIGHT TO REMEMBER

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U. of Colorado at Boulder student learning how to play castanets

 There is no better way to end our Orientation than having an event that will stay in our students' minds forever. As such, CIEE staff organized a Flamenco night as a cultural option to have them enjoy the end of a long week.

Starting with a Flamenco worshop, students learned the use of the "Cajón flamenco" (a persussion instrument), castanets, and how to clap their hands and tap their heels to get the feeling of this traditional dance. The use of colorful  "mantones" and "abanicos" (fans) was a easy way to get students involved and have fun in this first approach to Spain's most celebrated tradition. However, this was just and introduction: a dinner and show also engaged the group with more music making and encouraging them to tryout some flamenco as they went on their way back home.

 

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Having fun while practicing with some flamenco dance accessories