Not sure what program is right for you? Click Here
CIEE

© 2011. All Rights Reserved.

Study Abroad in

Back to Program Back to Blog Home

1 posts from November 2011

11/10/2011

¡Quiero ir en bici! // I want to ride my bike!

IMG_1722CIEE students ready to hit the road and find out what the BiciCrítica is all about

¡Quiero Ir en Bici!

Escrito por: Christian Selinski (Providence College)

 *Translated to English below*

Bicycle bicycle bicycle

I want to ride my bicycle bicycle bicycle

I want to ride my bicycle

I want to ride my bike

I want to ride my bicycle

I want to ride it where I like -Queen

 

En los Estados Unidos es casi ritual que el momento en que cumpla diez y seis años, va con sus padres para conseguir su permiso de conducir. En poco tiempo está conduciendo su propio coche a cualquier sitio que quiere. SIN EMBARGO, las cosas en España no son tan fáciles. El proceso de conseguir el permiso dura mucho tiempo y tiene que pagar durante cada paso del proceso. España tiene también un metro estupendo que es bastante barato y que le permite viajar por toda la ciudad. Por estas razones, muchas personas no tienen coches. Los que no usan ni el coche ni el metro usan aún otro medio de transporte…la bicicleta (o bici). Miles de personas montan bici cada día para viajar desde la casa al trabajo o a cualquier otro lugar que necesitan ir. Lo malo es que en Madrid no hay espacio en las calles para las bicis. Por eso, es muy peligroso montar bici en la ciudad; las calles tienen coches y las aceras están llenas de personas que caminan.

Otra cosa que a los madrileños les gustan mucho son… las manifestaciones. Entonces alguien tuvo la idea genial de mezclar estas dos cosas, las bicis y las manifestaciones. Creó lo que se llama “BiciCrítica.” El último jueves de cada mes miles y miles de personas se unen en bici para pasar por las calles de la ciudad. El propósito de la manifestación es así: para demostrar y festejar que el uso de la bicicleta como medio de transporte en una ciudad como Madrid, tomada a diario por los vehículos a motor, es posible. Si no se puede ver el problema que causa la BiciCrítica cada mes, aquí está: Con miles de personas en bici en la calle los coches no pueden pasar. Es decir que ni autobuses, ni taxis, ni motos, ni coches pueden ir donde quieren porque hay tanta gente en la calle. Esto da conciencia de la gente en bici y la necesitad de un cambio de la sistema actual.

IMG_1731CIEE student Ana Lucia taking in the sights and sounds during the BiciCrítica

Alquilamos las bicis y quedamos en Gran Vía con todas las personas de la manifestación. Algunas tenían bicis extrañas con varios diseños, otras montaban skateboards u otras usaban patines de ruedas en línea. Algunas personas llevaron disfraces y otras estaban con su familia. Diré que montar bici sólo en una calle sin coches donde puede hacer lo que quiere sin preocuparse de otras es fácil. Montar bici por Madrid con miles de personas y los coches que intentan cruzar la calle es otra cosa completamente diferente y mucho más difícil. Para la seguridad todas las personas viajan en un grupo ceñido para que los coches no puedan entrar y chocar con alguien. ¡Esto añade a la dificultad! Sin embargo, después de pasar unos minutos en bici es un poco más fácil. En cada intersección (grande o pequeño) unas personas paran en frente de los coches para que no puedan pasar. A veces, la gente en los coches se enfada porque tiene que esperar por mucho tiempo para permitir a toda la gente en bici pasar. (Piensa en el tiempo que dura para miles de personas pasar). A veces coches intentan entrar a hurtadillas para pasar a la gente y seguir moviendo. Nunca funciona. Si alguien intenta eso, casi inmediatamente, un grupo de personas en bici rodea el coche. Las personas en este grupo miran a los relojes o actúan que están hablando en el móvil; hacen todo posible para darle un escarmiento. Lo hacen lo mismo con las motos. Los motos son más pequeños de un coche entonces es más fácil manejar por el grupo, pero si alguien es muy ferviente no le permitirá a esta persona pasar.

La gente en los coches se enfada muchísimo, y es comprensible. Sólo quieren ir a casa o a veces han quedado con alguien y no quieren llegar tarde. En cualquier caso, tocan el claxon del coche con el propósito de mostrar su enfado. No obstante, no hace mucho. El enfado es lo que quieren la gente en bici. Al oír el claxon la gente en bici grita con gusto y suena las campanas de bici.

Espero que haya un cambio en la cuidad que les da a los que montan bici cada día un sitio más seguro de viajar. Es un modo de transporte tan popular pero un tema tan ignorado. Lo que es seguro es que el la BiciCrítica seguirá ocurriendo cada mes hasta que haya un cambio. Y con cada mes que ocurre, hay más personas. Eventualmente el ayuntamiento podrá oír el sonido de las campanas de bici desde el Estadio de Bernabéu (Donde nosotros paramos, aunque los demás siguieron). Las autoridades no quieren bicicletas, pero los ciudadanos parece que quieren y cada vez más.” – BiciCrítica

http://www.youtube.com/watch?v=oYYoyOkKJ_Y -
BiciCrítica de abril 2011

--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

In the United States it is tradition to go with your parents the day you turn 16 to get your drivers’ license. Shortly thereafter you are driving your car wherever you want. NEVERTHELESS, in Spain things are not so simple. The licensing process takes much longer and requires you to pay for every step. Spain also boasts a fantastic metro system that is fairly cheap and allows you to travel anywhere in the city. As a result, many people do not own a car. Those that do not drive or ríe the metro use yet another form of transportation…the bicycle (or bike). Thousands of people ride their bikes every day to get to and from work or to wherever else they may need to go. The only down side is that there is not room on Madrid’s streets for these bikes. Therefore it is very dangerous to ride bikes through the city; the streets are full of cars and the sidewalks are full of pedestrians.

Another thing that Madrileños are huge fans of….protests. Someone had the wonderful idea to mix these two things: bikes and protests. And thus the “BiciCrítica” was born. So it is that the last Thursday of every month thousands and thousands of people get together to ride their bikes through the streets of Madrid. The purpose of the protest is as follows: to demonstrate and celebrate the fact that the use of a bike as a means of transportation in a city like Madrid, overtaken every day by motorized vehicles, is possible. In case you haven’t figured out the trouble caused by the BiciCrítica every month, I’ll tell you: with thousands of cyclists riding through the streets, there is no space for the cars. In other words, neither buses, nor taxis, nor motorcycles, nor cars are able to go where they want because there are so many people occupying the street. This succeeds in raising awareness about the situation for cyclists and the need for a change in the current system.

We rented bikes and met up on Gran Vía with all of the other cyclists. Some had strange bikes with designs on them, others rode skateboards, and some were even on rollerblades. Some people were dressed up in costumes and others were there with their families. I’d say that riding you bike through the streets of Madrid without any cars where you can do whatever you please without a care would be easy. Riding a bike through Madrid with thousands of other people while cars attempt to cross the street is another story altogether and is much more of a challenge. For everyone’s safety, all cyclists ride in a tight group so that cars cannot enter and risk hitting someone. This only adds to the difficulty! However, after being on the bike for a few minutes it does get easier. At each intersection (large or small) protest organizers stop in front of the cars so that they cannot go through. Sometimes the drivers of the cars get angry because they are stuck for a long time waiting for all of the cyclists to ride by. (Just think about how long it would take for thousands of people to bike through an intersection.) Sometimes cars try to sneak though in order to get on their way. The organizers blocking the cars will look at their watches or act as though they are on their cell phones; anything to teach them a lesson and hold them back. And they do the same with motorcycles. Motorcycles are smaller, making it easier to ride through the group, but if someone is very persistent they will not let them through either.

People in the cars get very upset, which is understandable. They only want to get home, or maybe they have made arrangements with someone and do not want to be late. In either case, they will lay on the horn in order to show how angry they are. Nevertheless, it does not get them very far. The cyclists want them to be upset. When the cars honk, the cyclists will cheer or ring their bells.

I hope that things will change so that those who ride their bikes every day will have a safer city in which to travel. This is such a popular mode of transportation yet the topic still gets ignored. One thing is for sure: the BiciCrítica will continue to happen every month until things change. And every month that the protest takes place, more people participate. Eventually, the politicians will be able to hear the bike bells all the way from the Santiago Bernabéu Stadium (where we turned around, although the other rode on). “It seems the authorities do not want bikes on the streets of Madrid, but the citizens do, more and more each day.”—BiciCrítica
           

http://www.youtube.com/watch?v=oYYoyOkKJ_Y - BiciCrítica de abril 2011


English translation by Mariah Messer