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2 posts from October 2012




By Veronica Leon

Agnes Scott College

A clock rings out somewhere in the horizon. Its eager chimes remind me that yet another day has passed.   I’ve been in Madrid 45 days today. Just 45 days ago, I remember the wave of anxiety that washed over me as I left for the airport. I remember the racing of my heart as I slowly began to feel the life I hadalways known slip out of my grasp. With every mile we drove, my life became more of a blur. When we finally reached the airport I knew that was it. There was no turning back now.

The last plane I boarded put an entire sea between me and my loved ones.  As I pack my bags again this time I’m preparing myself to board a plane to Tenerife in the Canary Islands. Again, a turmoil of emotions churn deep within me. This trip seems like a distant memory buried deep inside my brain. I remember talking about the trip during our pre-departure orientation in the summer two months ago. Two months now seems like a century ago. Where has time gone? I’m half way through my semester at La Universidad de Carlos III now. With each passing day I’m one step closer to finishing my chapter in Madrid. I shake my head vigorously trying to clear my mind and slip under the covers.  As I fall into a deep slumber, I try to dream, of what adventures my time in Tenerife will bring. Nothing I dreamed of could have ever prepared me for what I was about to experience. As soon as our plane landed I was overwhelmed by the islands beauty.  There were miles and miles of endless blue skies engulfing the entire mainland. As we headed to our first destination, we passed an assortment of landscapes. Mountains, volcanos, and hills all seemed to merge together to form one large mosaic that extended itself over the entire island. The beauty of it all literally took my breath away.  When we arrived at Puerto de Adeje, the Atlantic Ocean greeted us from every corner.  When our tour guide (Jose Maria) told us we would be taking a catamaran out into the Atlantic Ocean, I could have kissed the ground he walked on. I was ecstatic.  Although I have enjoyed being a Madrileña for the last couple of weeks, I was eager to tear off my winter attire and begin our vacation.

We were in paradise.  The sun was beaming down on us as we sat on the deck. Soon, I found myself shifting in and out of sleep as the oceans waves rocked the boat back and forth.   I fell asleep without realizing it only to be awoken by shrieks of excitement.  As I looked up, I suddenly felt my jaw drop open.  It’s a dream, I thought to myself. There’s no other explanation. This is not real life.  In front of us was a family of dolphins swimming towards the boat. For an entire hour we stood glued to the edge of the ship captivated by the beautiful mammals.  They were all so close, but so far away. Although they never came close enough for us to touch them, just seeing was more than enough for me to die happy. After muttering those words I almost got my death wish.  After the dolphins swam off into the unknown everyone decided to go swimming.  I didn’t know how to swim and was deathly afraid of drowning, but this was no time to wallow in fears or insecurities. I grabbed a life jacket and jumped in after everyone. After I jumped, the Atlantic Ocean swallowed me up. For five seconds, I experienced a mild panic as the life jacket lifted me to surface.   After what seemed like the longest 5 seconds of my life, I was bobbing my head on top of the water.  I was cold, covered in salt, and scared, but most of all I was happy.  Everything was perfect.  Actually, I take that back being able to eat while swimming in the Atlantic Ocean would have made it perfect. Nobody likes soggy sandwiches.  However, I can’t complain.

After our dolphin watching excursion, we were led back to the buses and began our journey to our next activity.  Paco and Senzeni had been secretive about what we were planning on doing next.  The group spent the entire bus ride trying to guess what it could be. We guessed water rafting, kayaking, and even hiking but it never crossed our minds to guess camel back riding.  When we learned that was to be our next activity, I was left speechless once again. When we arrived to our destination we had lunch at “Camello Centro.” The lunch consisted of a typical Canary Island stew and potatoes with Gofio . Gofio is a flour substance used by the islanders to thicken soups and other meals. It was supposed to be extremely healthy. I didn’t try it because the word “healthy” and I don’t mesh well together.  Till the day I have mixed feelings about the camels we rode. It was both the most exhilarating and patronizing thing I have ever done.   I was thrilled to have gotten the opportunity to ride a camel but on the same note I felt like what I was doing was morally wrong. Overall, I enjoyed the experience but I don’t think I will ever do something of that nature again.  I don’t think my conscience would allow me to.  We closed our day by going to Icon de los Vinos to see a mythical tree.

Saturday morning we woke up rested and with more energy than before.  We started the morning off by doing a walking tour of a pueblo called La Orotava.  After having explored the tiny town for a few hours, we jumped back on the bus and prepared for our next big adventure. This time we wouldn’t be conquering any fears or battling our conscience. This adventure consisted of putting our endurance to the test.  Today we would be going to Teide National Park to climb the highest point in all of Spain.)  This is easier said than done, my friends. The drive up the mountain was a challenge within itself.  I have never felt so nausea before in my life. We took so many turns I felt like we were spinning in circles. Just when I thought we were done we took another turn. After we made it as far as we could by car we took a cable car to get further up. As we started our hike to the top my nausea went away only to be quickly replaced by anxiety. The higher up we went the harder it got to breathe.   I felt like I was in a constant battle against the wind to breathe. Judging by my frantic breath intakes, I was losing. Near the end of it I was short of breath, light headed and feeling extremely dizzy but I refused to stop.  Even if it took my last breathe to get there I was determined to finish.

Did I make it to the top? You can tell me.  This weekend I did more in three days than I’ve done in my entire lifetime.  There are no words to accurately describe how thankful I am to have been able to be part of such a wonderful experience.   Sitting here now, I’m wondering to myself where in the world my next adventure will lead me. I can only imagine….


Por Veronica León

Agness Scott College

Un despertador suena en algún lugar lejano. Su sonido me recuerda que ha pasado otro día. Hoy llevo 45 días en Madrid. Hace sólo 45 días recuerdo la ola de ansiedad que me inundaba cuando iba al aeropuerto. Recuerdo la velocidad de mi corazón cuando poco a poco empezaba a sentir  que me alejaba de la vida que siempre había conocido. Con cada milla, mi vida se iba desdibujando. Cuando  finalmente llegué al aeropuerto sabía que esoera: no había vuelta atrás.  

El último avión que tomé puso un océano entero entre mis seres queridos y yo. Mientras hago la maleta esta vez  me preparo para tomar un avión a Tenerife en las Islas Canarias. De nuevo, una serie de emociones me embargan. El viaje parece un recuerdo distante enterrado en algún lugar de mi cerebro. Recuerdo haber hablado de este viaje durante nuestra orientación pre-partida en el verano hace dos meses. Dos meses parecen ahora como si fueran un siglo. ¿Dónde se ha ido el tiempo? Ya ha pasado la mitad del cuatrimestre en la Universidad Carlos III. Cada día que pasa estoy mas cerca de terminar mi capítulo madrileño. Muevo mi cabeza con vigor intentando aclararme la mente y perderme entre las sábanas. Al dormirme intento soñar las aventuras que mi estancia en Tenerife traerá.

Nada de lo que soñé podría haberme preparado para lo que estaba a punto de experimentar. En cuanto aterrizó nuestro avión, me sentí abrumada por la belleza de la isla. Había kilómetros y kilómetros de un cielo azul interminable sumergiendo tierra adentro. Cuando nos dirigíamos hacia nuestro primer destino, pasamos una gran variedad de paisajes: montañas, volcanes y colinas parecían mezclarse para formar un gran mosaico que se extendía sobre toda la isla. La belleza de todo me dejó literalmente sin aliento. Cuando llegamos a Puerto de Adeje, el Océano Atlántico nos recibió en cada rincón. Cuando nuestro guía (José María) nos dijo que íbamos a tomar un catamarán por el océano Atlántico, podría haber besado el suelo que pisaba. Fue un éxtasis. Aunque he disfrutado de ser una madrileña por las dos últimas semanas, estaba dispuesta a rasgarme mi ropa de invierno para empezar nuestras vacaciones.

Estábamos en el paraíso. El sol nos acariciaba mientras nos sentábamos en el muelle. Pronto m di cuenta que me iba quedando dormida con el mecer de las olas de un lado a otro. Me dormí sin darme cuenta hasta que me despertaron gritos de emoción. Al mirar, sentí de pronto como mi mandíbula de abría. Es un sueño, pensé. No hay otra explicación. Esto no es la vida real.  Frente a nosotros había una familia de delfines nadando hacia el catamarán. Durante una hora entera nos quedamos pegados al filo del barco cautivados por la belleza de estos mamíferos. Estaban tan cerca y a la vez tan lejos. Aunque nunca llegaron a acercarse tanto como para tocarlos, con solo verlos fue suficiente para mí para morir feliz. Después de murmurar estas palabras casi se hizo realidad mi deseo de morir. Tras los delfines navegamos hacia lo desconocido donde todo el mundo decidió darse un baño. Yo no sé nadar y tenía un miedo de muerte de ahogarme pero no había tiempo para revolcarse en miedos o inseguridades. Asi que cogí un chaleco salvavidas y me tiré al agua con todo el mundo. Tras el salto, el Océano Atlántico me tragó. Durante cinco segundos experimenté un poco de pánico hasta que el chaleco me subió a la superficie. Tras los que parecieron los 5 segundos
más largos de mi vida, estaba balanceando mi cabezada sobre el agua. Tenía frío, cubierta en sal y con miedo pero sobre todo estaba feliz. Todo era perfecto. En realidad, me arrepiento de no haber sido capaz de comer mientras nadaba en el Océano Atlántico pues habría sido perfecto. A nadie le gustan los sándwiches empapados.  Sin embargo, no me puedo quejar.

Tras nuestra excursion para ver a los delfines, nos llevaron de nuevo a los autobuses y comenzamos el viaje a nuestra siguiente actividad. Paco y  Senzeni habían mantenido en secreto lo que planeaban que hiciéramos a continuación. El grupo se pasó todo el viaje intentando averiguar que podría ser. Pensábamos que sería hacer rafting, kayak o incluso un poco de senderismo pero nunca se nos ocurrió que pudiera ser un paseo en camellos. Cuando supimos de que se trataba, me quedé sin habla de nuevo. Al llegar a nuestro destino, almorzamos en “Camello Center”. La comida consistía en un potaje típico de las Islas Canarias y patatas con gofio. El gofio es una harina que usan los isleños para espesar las sopas y otras comidas. Se supone que es muy saludable. No lo probé porque la palabra “saludable” no me va. Aún tengo sentimientos encontrados respecto al viaje en camello. Fue a la vez la cosa más divertida y condescendiente que he hecho nunca.  Me encantó tener la oportunidad de pasear en camello, pero a la vez me sentí que estaba haciendo algo
moralmente incorrecto. En general disfruté de la experiencia pero no creo que vuelva hace algo de la misma naturaleza. No creo que mi conciencia me lo permitiera. Terminamos nuestro día yendo a Icod de los Vinos a ver el árbol mítico.

El sábado por la mañana nos despertamos descansados y con más energía que antes. Empezamos la mañana con un tour andando de un pueblo llamado La Orotava. Tras haber explorado la pequeña localidad por unas horas, volvimos al bus y nos preparamos para nuestra siguiente gran aventura. Esta vez no superaríamos nuestros miedos ni tendríamos problemas de conciencia. La aventura consistía en testar nuestra resistencia. Hoy íbamos al Parque Nacional del Teide para subir hasta el punto más alto de toda España. Es fácil decirlo, amigos. El camino hacia la montaña fue un reto en sí mismo. Nunca he sentido tantas nauseas en mi vida. Tomamos tantas curvas que sentí como si estuviésemos rodando en círculos. Cuando pensaba que habíamos terminado venía otra curva. Cuando llegamos tan lejos como era posible en coche, tomamos un teleférico para subir aún más lejos. Cuando empezamos nuestra ruta hacia la cima se me pasó el mareo para en seguida sentir ansiedad. Cuanto mas subíamos mas difícil era respirar. Sentí como si estuviera en una constante batalla contra el viento para respirar. A juzgar por mis frenética ingesta de aire, tenía las de perder. Casi al final de todo, no me quedaba aliento y estaba muy mareada pero no quise parar. Incluso si me hubiera llevado mi ultimo aliento llegar a la cima, estaba empeñada en terminar.  

¿Llegué a la cima? Dimelo tú. En este fin de semana  he hecho mas en tres días que en toda mi vida.
No tengo palabra para describir con exactitud lo agradecida que estoy por haber tenido la oportunidad de formar parte de esta experiencia maravillosa. Sentada ahora aquí, me pregunto a qué lugar del mundo me llevará mi siguiente aventura. Solo puedo imaginar …



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By Ian Kirkland

Portland State University

The language mixer at Carlos III provided an amazing opportunity to meet and talk to Spanish students. There were, coincidentally, an equal number of Spanish speaking students and English speaking students that attended the event. After a little casual mingling around the refreshment table, the Spanish students and the American student were split into two groups. In pairs an American student and a Spanish student were able to chat for 3 minutes, 1.5 minutes in English and 1.5 minutes in Spanish. After the 3 minutes had finished, one group would rotate and the whole process was repeated until all of the American students had spoken to all of the Spanish students.

I was amazed at how well most of the Spanish students spoke English. Many of the Spanish students spoke more languages than just Spanish and English. One girl that I met spoke Chinese at home, Spanish at school, was studying German, and had done exchanges in both France and the United States. To me her English seemed perfect but according to her, English and German were tied as the languages that she knew the worst.

I was really nice to meet native speakers and other students at Carlos III outside of the group of Americans studying abroad. There was not a student there that was not there to meet new people and make friends. After a month of being in Madrid, the language mixers still stands out as one of the most unique experiences.


El intercambio de idiomas en la Carlos III nos facilitó la increíble oportunidad de conocer y hablar con estudiantes españoles. Casualmente había el mismo número de estudiantes que hablaban español que los que hablaban inglés. Despues de mezclarnos de manera casual en torno a la mesa de aperitivos, los estudiantes españoles y los americanos se dividieron en dos grupos. En parejas de un estudiante americano y uno español pudimos hablar durante tres minutos, la mitad en ingles y la mitad en español. Una vez finalizados los 3 minutos, un grupo giraba y el proceso se repetía hasta que todos los estudiantes americanos habían hablado con todos los estudiantes españoles.

Me sorprendió lo bien que la mayoría de los estudiantes españoles hablaban inglés. Muchos de los estudiante españoles hablan mas idiomas además del españñol y el inglés. Una de las chicas que concoci hablaba chino en casa, español en la escuela, estudiaba alemán y había hecho intercambios en Francia y los Estados Unidos. Para mi, su inglés era perfecto pero según ella, el inglés y el alemán estaban empatados como los idiomas que hablaba peor. 

Estuvo muy bien conocer a nativos y otros estudiantes en la Carlos III fuera del grupo de americanos. No había ningún estudiante allí que no estuviera al´lí para conocer gente nueva y hacer amigos. Tras un mes de estar en Madrid, el intercambio de idiomas aún destacac omo una de las experiencias más especiales.